Domingo, 30 Agosto 2020 21:07 Escrito por ARMANDO SAAVEDRA - Exsecretario de Planeación del Huila
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Ahora van por la panela

 

En días pasados me llegó de un grupo de profesionales de la Universidad Nacional al que pertenezco una solicitud de apoyo a los paneleros del país, quienes enfrentan un gran reto: “una empresa privada pretende patentar el proceso de producción de panela”, algo que en primera instancia me pareció descabellado. ¿Quién puede pretender patentar un conocimiento y un proceso tradicional de tanta antigüedad y tradición?, y, de ser cierto, ¿qué hacer para impedirlo?

Me puse a indagar con ex alcaldes de municipios productores, con la Secretaría de Agricultura del Departamento, grupos asociativos  y con el grupo que me envió la carta y es cierto, hay un proceso de patente; peor aún, es la empresa azucarera Rio Paila, de la que es, según los medios, “accionista importante” la senadora del Centro Democrático María Fernanda Cabal. Aun cuando, al parecer, no es propiamente la panela como el producto que se pretende patentar, si lo es una parte del proceso, que da como resultado una miel, que tiene las mismas propiedades organolépticas y químicas de la panela, y según los entendidos en temas de propiedad intelectual y de procesos de patentes es lo mismo, que patentar la mismísima panela de nuestros ancestros.

El grave problema radica en que si esta empresa o cualquier otra, logra dar trámite positivo a esa patente, prácticamente y de acuerdo con expertos en el tema van a adueñarse de la producción panelera de Colombia, dejando sin trabajo, o peor aun trabajando para ellos, a más de 350 mil familias que de acuerdo con FEDEPANELA, producen panela en Colombia.

De acuerdo con el Censo Nacional Agropecuario en Colombia se producen 1.438.623 toneladas de panela anual en un área cultivada de 297.031 Has, de los cuales el Huila produce el 5.5%, es decir, 79.124 toneladas, en un área total cultivada de 17.524 Has que representan el 5,9% del total del país, con una característica a nivel nacional y regional que son cultivadas y producidas por pequeños y medianos productores, siendo Santander, Antioquia y Cundinamarca los de mayor producción; en el Huila que ocupa un séptimo lugar, los municipios de mayor producción son Isnos, San Agustín, Gigante, Saladoblanco y Santamaría entre otros, y quienes en caso de ser aprobada la patente serían los más afectados.

Así las cosas, me propuse averiguar que se está haciendo desde el Huila, y la triste realidad es que a nivel institucional NADA, el secretario de Agricultura Dilberto Trujillo me respondió que están acompañando a los productores, pero al indagar con ellos me dicen que no están haciendo nada, en algunos casos ni están enterados, el exalcalde de Isnos, Rigoberto Rosero Gómez me comento que están recogiendo firmas de los productores, pero que a nivel municipal ni departamental han tenido apoyo.

De acuerdo con el Ministerio de Industria y Comercio, lo que se debe hacer es enviar una carta o un “Derecho oposición al trámite o solicitud de la patente” firmado ojalá institucionalmente por Alcaldes, el señor Gobernador y/o las asociaciones de productores de panela, en el cual se comente lo que ya sabemos, que la producción de panela es un oficio tradicional, que no requiere ni necesita patente, y el daño que esta podría generar a las cientos de familias que viven de su producción, y finalmente, en cámara de Comercio de Neiva, me comentan que estarían dispuestos a colaborarnos en la redacción técnica del documento, ojo pues señores Alcaldes y Gobernador, y ¿por qué no? Diputados, Representantes y Senadores, a hacer frente común para defender a los pequeños productores, indefensos ante los grandes capitales y evitar otro zarpazo a la economía de los Huilenses que lo único que dejaría sería más pobreza.

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