Domingo, 22 Noviembre 2020 11:09
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“Impedir la próxima pandemia depende de que entendamos los orígenes de la actual”, dice la OMS

Cuando han pasado cerca de 12 meses desde cuando fueron detectados los primeros casos de Covid 19 en Wuhan, su origen es aún desconocido.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) adelanta los primeros contactos de una investigación para hallar respuestas al origen del coronavirus y prevenir futuras pandemias.

La pregunta inicial está enfocada si ¿fue un pangolín el animal que transmitió el coronavirus SARRS-CoV2, y si el patógeno salto a los seres humanos en China o en otro país?

Lo cierto es que de acuerdo a las investigaciones de la Organización Mundial de la Salud, hasta el momento no han identificado al “paciente cero”, el primer humano contagiado a partir del cual comenzó la pandemia que le cambió el rumbo al mundo.

Del origen del virus solo se sabe con certeza que sus parientes más cercanos se encontraron en murciélagos herradura en la provincia china de Yunnan, en el suroeste, en 2013 y 2019. Pero los primeros casos se detectaron a más de mil kilómetros, en Wuhan, en torno a los primeros días de diciembre, quizá algo antes, dicen fuentes de la OMS.

Es muy posible que “el virus ya estuviera circulando antes de que el ser humano se diera cuenta de que estaba allí”, consideran expertos como el virólogo estadounidense Ian Lipkin, que asesora al Gobierno chino y participó en la investigación para encontrar el origen del MERS en 2015.

“A la historia del origen le faltan muchos detalles clave”, desde la historia de su evolución o sus ancestros, al “lugar, momento y mecanismo de transmisión de la primera infección humana”, ha escrito el microbiólogo David Relman en la revista PNAS.

Lo anterior es lo que quiere determinar la misión de la OMS, pero la investigación ha encontrado obstáculos como la politización por las disputas existentes entre China y Estados Unidos.

Predomina entonces la opacidad, falta de mucha información y ese vacío se ha llenado, en muchos casos, con hipótesis de todo tipo, incluida la posibilidad ―descartada por muchos científicos― de que el virus se creara y escapara de un laboratorio.

Tras meses de negociaciones con el Gobierno chino, la OMS acaba de publicar muy discretamente su plan para el desarrollo de la pesquisa.

La misión tendrá dos fases y correrá a cargo de 10 expertos chinos y otros 10 internacionales (epidemiólogos, virólogos, expertos en salud pública, zoólogos y permisos en salud alimentaria de Rusia, Australia, Sudán, Dinamarca, Holanda, Alemania, Japón, Vietnam, Reino Unido y EE UU).

La primera fase de este estudio comenzará en Wuhan antes que al resto de China y otros países.

En principio, únicamente científicos chinos participarán en los trabajos sobre el terreno; los expertos internacionales prestarán apoyo a distancia y viajarán al foco original de la pandemia una vez hayan analizado los resultados de esos trabajos iniciales. En la segunda fase se abordarán estudios a más largo plazo.

El mercado de mariscos en Wuhan será uno de los centros de la investigación, pues fue allí donde inicialmente creyeron que podría haber tenido origen la enfermedad.

En ese mercado había 653 puestos de venta de verduras, pescado y todo tipo de animales domésticos y salvajes, vivos y muertos.

Un estudio entre 41 de los primeros casos encontró que una treintena tuvo contacto con el mercado; el resto, no, entre ellos tres de los primeros cuatro casos.

Tras la sospecha del origen de la enfermedad, el mercado fue cerrado de manera abrupta y sacrificaron los animales sin tomarles muestras.

Tomaron muestras en piezas de carne congelada y muestras ambientales recogidas del suelo, de puertas o de desagües.

Según el plan (Terms of Reference, o TOR) de la OMS, en total se obtuvieron 1.200 especímenes. Ninguna de las 336 muestras obtenidas de los animales mostró rastros de SARS-CoV2. En cambio, un 8% de las muestras ambientales, sobre todo las sacadas de tuberías y desagües, sí dieron positivo.

“Sigue estando poco claro si el mercado fue una fuente de contaminación, actuó como amplificador para el contagio entre humanos o fue una combinación de esos factores”, apunta el informe de la OMS.

El documento también alude a un estudio de la pasada primavera que encontró que el 14% de los gatos de Wuhan, domésticos o salvajes, dieron positivo en las pruebas del virus. “Los estudios preliminares no han generado indicios creíbles que permitan reducir el área de investigación”, explica el documento.

Ahora lo que hará la misión científica es examinar las historias médicas de los pacientes en los hospitales de Wuhan, para determinar si el virus ya circulaba antes de diciembre de 2019.

Entrevistarán a los primeros casos, para determinar cómo pudieron contagiarse y examinarán muestras de sangre tomadas antes y después de que se detectara el foco, y almacenadas en los hospitales, en busca de posibles anticuerpos.

“En el caso del SARS ―el coronavirus emparentado con el SARS-CoV2 que mató a más de 800 personas en 2002-2003― y el MERS, la clave fue utilizar pruebas de anticuerpos” para identificar el origen, apuntaba Lipkin en una charla con corresponsales extranjeros en Pekín.

Los expertos también tomarán y examinarán muestras de sangre, orina y heces de animales que se encuentran en mercados o granjas, con los que se comercie o que puedan tener contacto con el ser humano, en busca de indicios del virus, y desarrollarán estudios genéticos.

Examinarán también las muestras tomadas en Huanan, para tratar de determinar de dónde, y cómo, llegaron esos animales allí.

Un estudio había apuntado que el animal que hizo de vector intermedio para pasar el patógeno de los murciélagos al ser humano pudo ser el pangolín, aunque nunca se ha probado con seguridad.

Adaptado por revistalaregion del texto original de MACARENA VIDAL LIY, publicado en el país de Madrid

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